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【緊急配信】新型コロナ(モデルナ)ワクチン接種後にがんが自然退縮した1例

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がんの自然退縮(あるいは自然寛解)とは、通常の治療を受けずにがんが自然に小さくなったり、消失することです。今回は、新型コロナウイルスのワクチン(モデルナ)接種後に、がんが自然退縮したという海外からの症例報告(医学論文)を紹介します。

はじめに

がんの自然退縮(あるいは自然寛解)とは、がんが、通常の治療を受けずに自然に小さくなったり、消失することです。

その頻度については正確な数字はありませんが、非常にまれであることは確かです。とはいえ、実際には、世界中から多数報告されています。

がんが自然退縮する原因については、色々な説がありますが、もっとも有力なものは、感染あるいは炎症による免疫系の活性化です。

実際に、高い熱が出た後にがんが自然に消失したり、がんが自然退縮した患者さんの病変には、たくさんの免疫細胞が集まっていることが確認されています。

前回、新型コロナウイルスに感染して、転移がんが自然に退縮したという症例を2例紹介しました。

そして今回は、新型コロナウイルスのワクチン(モデルナ)接種後に、がんが自然寛解したという症例報告がありましたので、紹介します。

コロナワクチン接種後にがんが自然退縮した1例

今年2022年3月に、Journal of ImmunoTherapy of Cancer という雑誌に報告された論文です。

患者さんは61歳の女性で、2020年の3月に、左耳下腺のmyoepithelial carcinoma(筋上皮癌)という、比較的まれながんと診断されました。

治療として、手術(左耳下腺切除)と、術後に放射線治療(60Gy)が行われました。

ところが、その後、肺に影がみつかって、生検の結果、筋上皮癌の転移であることが確認されました。

希少がんであり、標準治療がないため、経過観察の方針としました。ただ、治療していないこともあって、肺の転移は徐々に大きくなっていきました。

その後、2021年の1月に、COVID-19 ワクチン(モデルナ ワクチン)の1回目の接種を受けました。このときは副反応は軽く、接種部のかるい痛みとだるさ程度でした。

翌月、2021年の2月にCTを撮影したところ、治療していないこともあって、肺の転移はかなり大きくなっていました。

そこで、なんらかの治療が必要ということで、臨床試験(治験)に登録して、研究段階の全身療法を試してみようという方針になりました。

治療が開始される前に、患者さんは、2回目のモデルナワクチン接種をうけました。

この2回目のワクチンの副反応は1回目よりも重度であったということで、38.3℃の発熱があり、その後も、倦怠感、筋肉痛、脱力感、頭痛などがおよそ1週間続いたとのことです。

おどろくべきことに、2回目の接種から1ヶ月後のCTでは、肺の転移が13%縮小していました。

CTの翌日から、治験を開始する予定だったのですが、小さくなっているということで、一旦中止になり、その後も経過をみる方針になりました。

その後も、接種後3ヶ月、6ヶ月、9ヶ月にCTで確認したところ、肺の転移はどんどん小さくなっていって、9ヶ月後には画像上73%も縮小していました。

この経過から、著者らは、コロナワクチンによる全身の炎症反応によって、免疫系が活性化され、その結果、がんが自然退縮した可能性があると結論づけました。

さらに、ワクチン接種前とワクチン接種後に、肺の転移がんを採取して、顕微鏡検査で比較したところ、腫瘍内の免疫細胞(とくに、T細胞、NK細胞、B細胞、樹状細胞)の割合が大きく増えていることがわかったとのことです。

つまり、がんを攻撃する免疫細胞が、ワクチン接種をきっかけに、肺のがんにたくさんあつまっていたということです。

というわけで、この症例では、新型コロナワクチンの接種が、がんに対する免疫反応を刺激して、がんが自然退縮したということが推察されました

まとめ

少し驚く報告ではありますが、きっかけはともかく、炎症による免疫の活性化が、がんの縮小につながるという可能性は、じゅうぶん考えられます。

まだ1例の症例報告ということですので、もちろん、一般的な現象とは言えませんが、今後もしかしたら同じような症例や、まとまった報告がでるかもしれません。

というわけで、今回は、コロナワクチン接種後にがんが自然退縮した1例を紹介しました。

 

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  • この記事を書いた人

佐藤 典宏

外科医(産業医科大学第1外科講師)/がん研究者/YouTube「がん情報チャンネル」登録者2万人突破!/著書に『ガンとわかったら読む本』『がんが治る人 治らない人』『がんにならないシンプルな習慣』など。がん患者さんと家族に役立つ情報を発信します。

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